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张钹院士、尤政院士谈自然语言处理与社会人文计算

 

在清华大学人工智能研究院自然语言处理与社会人文计算研究中心成立仪式上的致辞

清华大学人工智能研究院院长、中国科学院院士

张  钹

2019年7月1日

首先我代表研究院祝贺自然语言处理与社会人文计算研究中心成立!

语言是人类智能的重要标志,利用机器来实现人类语言的功能(意图、生成、综合、感知、分析、消歧、合并等)是人工智能重要的组成部分,机器自然语言理解是AI的终极目标,自然语言处理在AI中的重要性由此可见一斑。

清华大学在1978年成立人工智能与智能控制教研组时,自然语言处理就是其中的重要研究方向之一。在黄昌宁教授领导下发展迅速,成为国内领军的研究单位。在座的微软亚洲研究院周明副院长,陈群秀教授等都为清华自然语言处理研究工作做出过重要贡献。

从研究院的整体部署上,我们将把自然语言理解作为人工智能基础研究的一部分,即从语言的角度研究智能的本质;另外,这个研究中心将重点与社会学、人文学深度融合,希望在这些学科领域的交叉研究上形成特色,引领我国社会人文计算研究领域的发展。在这个研究方向上,我们不只是简单地将AI技术应用于社会学与人文学中,促进这些学科的发展,更重要的是从社会学与人文学的角度研究AI,从另一个侧面理解人类智能的本质。比如,我们从社会学的角度理解语言的社会背景(social context),从而阐明它的语义和语法。从社会学的角度看,如今AI已经成为非人主体(non-human actors),这就给我们提出大量社会学与人文学问题。比如,人工智能艺术创作究竟会给人类带来审美的解放,还是会使大众的审美趣味趋于同质化。本雅明(Walter Benjamin,德国思想家)认为,技术的革新产生了“机械可复制时代的艺术”,而人工智能时代的到来,则出现了“人工智能可模拟时代的艺术”。基于大数据学习的计算机绘画与作曲,它不是简单的复制学习样本,而是模拟绘画与音乐生成过程的产物,这些“模拟艺术”究竟是不是真正的艺术?它们同样会产生美感,那么人工智能是否重新定义了美学的概念,从而改变人类的审美观,人类应该如何应对这个局面?人工智能文学创作的出现,于是一种非人的机器主体也可以进行文学创作。那么文学的定义是否发生了改变,而文学的价值又如何体现,人类文学创作的独特性是否消失,对于人类这究竟是祸是福?

这些问题的研究不仅有助于了解人类智能的本质,也会推动人工智能健康与持续地发展。

在清华大学人工智能研究院自然语言处理与社会人文计算研究中心成立仪式上的致辞

清华大学副校长、清华大学人工智能研究院管委会主任、中国工程院院士

尤  政

2019年7月1日

今天我们齐聚一堂,举行清华大学人工智能研究院自然语言处理与社会人文计算中心成立仪式暨前沿学术与开源成果发布会。首先,请允许我代表清华大学向参加成立仪式的各位嘉宾表示诚挚的欢迎!向自然语言处理与社会人文计算中心成立表示热烈祝贺!

人类语言是人类智能的本质体现,自然语言处理(也被称作自然语言理解)因此被比喻为“人工智能皇冠上的明珠”。甚至在人工智能这一概念正式产生的若干年之前,它就已经成为世界顶级大学和研究机构的前沿研究焦点,并且一直是计算机科学的经典研究方向。它更成为人工智能技术当下和未来发展的战略制高点。就在昨天(注:2019年6月30日),在2019年中国科协年会上,中国科协信息科技学会联合体作为信息科技领域的高端智库,发布了信息技术领域十大前沿热点问题,自然语言理解被列为其中之一,入选理由是:“自然语言理解是计算机迈进智能的必经之路,作为新一代人工智能的关键共性技术,自然语言理解研究对提升智能信息产业发展、保障国家信息内容安全具有重要意义”。显然,没有自然语言理解,就不可能有真正意义上的人工智能。

清华大学是国内最早开展自然语言处理的单位之一。早在1978年清华大学计算机系成立“人工智能与智能控制”教研组之际,就在黄昌宁教授的带领下进行自然语言处理研究工作,并迅速成为国内自然语言处理研究的前沿引领者和领导者。清华的自然语言处理始终坚持瞄准世界一流学术前沿开展研究工作,不断与时俱进,经过四十年的不懈努力,已经发展成国内外自然语言处理研究的一方重镇。今天,在清华大学人工智能研究院成立一周年之际,我们在这里一起见证研究院第八个研究中心——自然语言处理与社会人文计算中心的成立,对推动清华大学人工智能的深入发展,无疑具有十分重要的意义。

语言广泛而深刻地影响着人类生活的方方面面。自然语言处理与社会科学及人文科学相结合,具有大跨度学科交叉的性质,催生了计算社会科学及计算人文科学。这既是人工智能研究本身的积极拓展,同时对传统学科在人工智能时代的守正出新,也是一种强有力的催化与促进。本研究中心秉持了这么一个独特的研究视域,也是很有眼光和前景的。

由于自然语言处理天然存在的极端困难性,目前它在快速发展的同时,也正面临着很多关键挑战。学校将在人工智能研究院的架构下,对自然语言处理进行持续稳定长期的支持,同时我也代表学校,要求并期待本研究中心能够更好地凝聚自然语言处理研究力量,加强与社会人文学科的交叉合作,开展具有世界水平的自然语言基础理论研究和关键技术创新,更好地服务于清华与国家的人工智能发展战略。

最后,再次祝贺自然语言处理与社会人文计算研究中心的成立,衷心祝愿清华大学人工智能研究院未来取得更加丰硕的成果!谢谢大家!

尤政院士和张钹院士为中心揭牌

 

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